ラリー・フィールド

Raley Field, Home of the Sacramento River Cats

訪問日:2000.8.19-20

※記事の内容・データは、特に記載のない限り、訪問時のものです。

Get to the park

寒風吹きすさぶサンフランシスコ、真夏の昼下がり、久々に会った友人とナパ・ワインを1本あけたあと、ほろ酔い気分で2時間あまりグレイハウンドの旅。今年5月オープンしたばかりのラリー・フィールドは、カリフォルニアの州都サクラメントの玄関口に位置する。

ゴールド・ラッシュ時代の町並みを観光用に再現したオールド・サクラメント地域に一歩足を踏み入れれば、さしずめ西部劇の主人公の気分。外輪船も浮かぶサクラメント・リバーのむこうに、ボールパークの照明塔は見える。

ダウンタウンからフリーの専用シャトルも出ているが、せっかくだから行きは歴史的建造物タワー・ブリッジをテクテクこえていきましょう。シャトルは帰りに利用、ゲームが終わると、ゲート近くに行列ができている。

サンフランシスコの友人によれば、サクラメントとの行き来はベイブリッジの交通渋滞に注意、朝夕を問わないトラフィックジャムにハマると、通常2時間のところが4時間かかることもあるとか。もっともグレイハウンドは、その渋滞を横目に特別車線をすり抜けていったのだが。

Walk in the park

オールド・サクラメントの一角にある歴史博物館では、リバーキャッツ・プレゼンツ ”サクラメント・ベースボールの歴史展”を開催中、サクラメントを本格的にフランチャイズとするプロ野球チームは、どうやら約40年振りの登場とのこと。チケットも連日ソールドアウトになるという地元の歓迎振りもうなづける。

そのチケットはウィルコール窓口でピックアップ。予約は日本からの国際電話で行ったのだが、たった2日分を購入するのに、30分近くもかかってしまった。同じことを何度も聞き返すジャパニーズ相手に、あちらも商売あがったりでしょう、ご苦労様でした。

Games

Date : August 19, 2000, 7:05PM
Seat : Gold Rush, 120-11-8, $11.00
Game : River Cats 7, Golden Spikes 1
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Omaha      000 000 100 - 1 3 0
Sacramento 100 101 04x - 7 7 1
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W: Miller (4-0)
SV: Service (9)
L: Austin (6-7)
HR: Bellhorn(19), Ortiz 2(22)
Time: 2:16, Attendance: 14,111

Date : August 20, 2000, 7:05PM
Seat : Senate Box, 110-15-5, $14.00
Game : River Cats 7, Golden Spikes 2
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Omaha      000 001 100 - 2 7 0
Sacramento 004 003 00x - 7 9 1
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W: Ratliff (8-3)
L: Durbin (3-3)
HR: Porter (10)
Time: 2:51, Attendance: 13,676

この新球場、ダウンタウン・スカイラインをバックにした外野の景観が自慢である。電光掲示板のむこうには、ガラス張りの建造物マネー・ストア、日が沈みゆくにつれ、千万変化の輝きを見せる。ライト方向には、サクラメント川にかかるタワー・ブリッジがかすかにライトアップ。

しかし、PCLのシーズン観客動員記録を早くも6月にぬりかえたというリバーキャッツの人気は、決して景色のおかげというわけではない。こいつら、むちゃくちゃ強いのである。

昨シーズンまで居をかまえていたバンクーバーでは、その名もカナディアンズと名のっていたが、みごとその最後の年AAAワールドチャンピオンとなり、有終の美を飾った。 今シーズンもトップ独走で地区優勝、その快進撃をささえるプロスペクトたちをここで紹介しておこう。

まずは3番セカンド、ホゼ・オーティス選手。観戦した2日間で6-4、グランドスラム含む2本塁打、なんと今シーズンのリーグMVPに輝いたとのこと。本物である。
7月にAAから昇格以来、負け知らずの4連勝をものにしたジャスティン・ミラー投手も注目株、7回を3安打におさえる安定したピッチングを披露。

いずれも22-23歳という若さである。この2人、実はマイナー時代から目をつけてたんだ、と自慢できる日もそう遠くはないだろう。

Ballpark Data

所在:カリフォルニア州 サクラメント

開設:2000年5月15日

収容:15,000人

広さ:左翼 100.6m (330ft), 左中 115.9m (380ft), 中堅 122.8m (403ft), 右中 115.9m (380ft), 右翼 99.1m (325ft)

フィールド:天然芝

建設費:4,650万ドル

設計:HNTB

球場名変遷:ラリー・フィールド (2000-2019), サター・ヘルス・パーク (2020-)

チーム:サクラメント・リバーキャッツ

リーグ:パシフィック・コースト・リーグ (AAA) パシフィック・カンファレンス南地区

アフィリエーション:オークランド・アスレチックス

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