ビクトリー・フィールド

Victory Field, Home of the Indianapolis Indians

訪問日:2001.8.29-30

※記事の内容・データは、特に記載した場合を除き、訪問時のものです。

Get to the park

ボールパークからセンターフィールド方向を眺める。コンベンション・センターをはじめとするダウンタウンの景観が印象的。その中心に居座るのが、今年オープンしたばかりのインディアナポリス・マリオット・ダウンタウン。

このホテル、ビクトリー・フィールドから徒歩1分ということで、アクセスには申し分なし。今回の旅の宿とさせていただきました。部屋によっては、窓越しの観戦も可能らしい。

インディアナポリスと言えば、真っ先にカーレースが連想されるが、NBAペイサーズ、NFLコルツの本拠地もダウンタウン内にあり、スポーツ観戦には便利な町である。球場は、コルツのホーム、RCAドームからも1ブロックの位置にある。ちなみに、ガイドブックおすすめのRCAドームのツアーにも参加しようとしたが、こちらの企画は昨年で打ち切りになっていた。

Walk in the park

旅程を最終確定したのが、成田出発の約一週間前、例によってチケットマスターの海外オーダーはイベントの10日前までしか受け付けないため、予約はあきらめる。一抹の不安をかかえつつ、ホテルにチェックインするとさっそく球場窓口へ。プレーボール1時間半前の開門にはまだ時間があったが、チケット売り場の窓口はほぼ丸一日オープンしているようで、ここで2日分を難なく購入した。

1996年の開設以来、リーグ1,2を争う動員力を誇り、今年はAAAオールスターの舞台ともなったビクトリー・フィールド。しかし2000年のAAAワールドシリーズの覇者も、今シーズン最終週を迎えるというこの時期、首位に10ゲーム以上の差をつけられているせいか、チケットの売れ行きもいまひとつヒートアップしていなかったようだ。

Games

Date : August 29, 2001, 7:00PM
Seat : Field Box, 109-H-9, $11.00
Game : Clippers 9, Indians 7
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Columbus     041 001 012 - 9 11 2
Indianapolis 013 300 000 - 7 12 2
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W: Choate (1-1)
SV: Almanzar (16)
L: Williams (2-2)
HR: Jones 2(9)
Time: 3:29, Attendance: 9,717

Date : August 30, 2001, 7:00PM
Seat : Field Box, 109-F-19, $11.00
Game : Clippers 4, Indians 3
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Columbus     000 011 200 - 4 7 2
Indianapolis 000 020 001 - 3 7 2
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W: Flury (2-3)
SV: Almanzar (17)
L: Tessmer (7-5)
HR: Bragg (11), Henson (9)
Time: 2:58, Attendance: 7,173

マイナーリーグで最も美しいボールパークは? なんて話があると、必ず話題にのぼるスタジアム。 サンディブラウンの外観、フォレストグリーンで統一された座席、ネオクラシック調の洗練されたデザインとともに、ここビクトリー・フィールドからは、さまざまなダウンタウンの眺めを楽しめるのが乙なところ。

センター後方にはダウンタウンのホテル群、ライト側にはRCAドーム、そして何より目をうばわれるのは、ファースト側スタンド後方、チムニースタック並び立つパワープラント。 イニングも押しつまってくると、この煙突にさしかかるのは、ぽっかり浮かんだお月様... 時差ボケの頭にビールもまわってホロ酔い気分、思わず「月が出た出たぁ、月が出たぁ、ヨイヨイ、インディアナ炭坑の上に出たぁ」なんて口ずさみたくもなります。別に炭坑じゃないんだけど。

さてマイナー観戦と言えば、もうひとつのお楽しみは未来のスター、プロスペクト探し。わがインディアンスの目玉は、シドニーオリンピックUSA金メダルの立役者ベン・シーツ投手、と思いきや、シーズン早々にメジャー昇格を果たし、すでにブリュワーズ先発陣の柱として活躍中。

インディアンス2連敗となった今回の観戦でそこそこ目立ったのは、2ホームランを放ったクリス・ジョーンズ外野手35歳。AAAあたりのレベルになると、それなりの力はあるのだが、メジャーに定着しきれないベテラン選手も腰を落ち着けていたりする。ときには日本野球で一稼ぎしてきたばかりの選手とバッタリ出会ったり。てなわけで元ファイターズ、マイカ・フランクリン選手の姿もあった。シーズン成績は2割3分前後とぱっとしない(日本でもこんなもんだっけ?)ものの、インターナショナル・リーグ2001年最終週の週間MVPを獲得したとのこと。

Ballpark Data

所在:インディアナ州 インディアナポリス

開設:1996年7月11日

収容:15,695人

広さ:左翼 97.6m (320ft), 左中 127.4m (418ft), 中堅 122.8m (403ft), 右中 110.4m (362ft), 右翼 97.6m (320ft)

フィールド:天然芝

建設費:2,000万ドル

設計:HOK Sport (現 Populous), Browning Day Mullins Dierdorf

チーム:インディアナポリス・インディアンス

リーグ:インターナショナル・リーグ (AAA)  西地区

アフィリエーション:ミルウォーキー・ブリュワーズ

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