ハモンド・スタジアム

Hammond Stadium, Home of the Fort Myers Miracle

訪問日:2007.5.3

※記事の内容・データは、特に記載した場合を除き、訪問時のものです。

Get to the park

フォートマイヤーズ到着直前、グレイハウンドから見えるのは、どうやらボールパークの照明塔。

シティ・オブ・パームス・パーク。バスターミナルから数ブロックの所にあり、いまは閑散としているが、今年の春には日本のマスコミが大挙して押しかけていたはずである。ここがレッドソックスの春季キャンプ地なんですね。知りませんでした。

テッド・ウィリアムズの像があるエントランスの雰囲気も良く、全体にフロリダ・テーストが漂う。中に入って観戦できないのが残念。レギュラー・シーズンではホームチームを持っていないってのが、じつにもったい、あーもったいない。

対して、フォートマイヤーズ・ミラクルの本拠地 ハモンド・スタジアム、交通の便の悪さはいかんともしがたい。ダウンタウンから 10km ほど南に位置するリー・カウンティ・スポーツ・コンプレックスまで足をのばさなくてはならない。

タクシーで約20分、その降り際、ドライバーに帰りのピックアップの相談をすると、個人携帯の番号を教えてくれた。ダウンタウンのキャブを呼ぶのは大変なので、運ちゃんの自宅からプライベート車を出動させてくれるとのこと。ゲーム終了後の待ち時間も大幅短縮できて大助かり。何でも相談してみるもんだ。

Walk in the park

南国リゾートのホテルを思わせる正面エントランスの外観だが、いったん中に入れば、ありきたりの二層構造。低層のボックスシート $7、高層のアルミシート $5。”なんちゃらパーク”、”かんちゃらフィールド”、というこじゃれた名前よりも、やはり ”スタジアム” という呼び方がしっくりとする球場なのでした。

Game




Date : May 3, 2007, 7:05PM
Seat : Box, $7.00
Game : Yankees 5, Miracle 4
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Tampa       000 040 010 - 5  9 0
Fort Myers  102 010 000 - 4 10 3
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W: Arias (1-0)
SV: Wordekemper (7)
L: Ward (0-3)
HR: None
Time: 2:37, Attendance: 1,945

9回裏、1アウト1,2塁、逆転サヨナラのチャンスもあえなくゲッツーに終わる。”ミラクル”ならず、名前倒れ。

そんなゲームの間中、気になる観客が一人。GパンにTシャツ、眼鏡はメタルフレーム、リュックを背負い、球場内をウロウロ、カメラをパシャパシャ。 もしかしてご同類? フロリダにもオタク? まちがっても話しかけるのはやめておこう。

と思ったら、あちらから話しかけてきた。試合後、タクシー待ちをしていると、近づいてきていきなり名刺を差し出される。なになに? プレスだって? もしかして取材か?

”ドーモドーモ、ワタシニホンカラキマシタ”、突然のことで間の抜けた反応をすると、なぜか ”I know, I know” と言って、Tシャツとダイエットペプシ半ダースをくれた。あちらはあちらで、いかにも日本人旅行者でございという風体を気にかけていたのだろう。

状況がのみこめないまま、”サンキューサンキュー” を繰り返す。なんかわからないが、旅先で見ず知らずの人にモノをもらえるなんて、これも小さなミラクルなのか。もっとも、ペプシは重いしバラけてくるし、どうにも扱いようがなく、結局タクシーの運ちゃんにあげちゃいましたが。

あとで確認してみると、球団オフィシャル・サイトからもリンクされている専属ライターだったらしい。帰国後、あらためてお礼のメールを送信するも、シカトされる。

Ballpark Data

所在:フロリダ州 フォートマイヤーズ

開設:1991年3月7日

収容:7,500人

広さ:左翼 100.6m (330ft), 中堅 123.5m (405ft), 右翼 100.6m (330ft)

フィールド:天然芝

建設費:1,400万ドル

設計:Lescher & Mahoney, Ellerbe Becket

チーム:フォートマイヤーズ・ミラクル

リーグ:フロリダ・ステート・リーグ (A Advanced) 西地区

アフィリエーション:ミネソタ・ツインズ

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